Sistema de propulsão para microssatélites funciona com água

14th August 2017
Posted By : Enaie Azambuja
Sistema de propulsão para microssatélites funciona com água

Um sistema de propulsão para microssatélites acaba de ser apresentada por Katherine Fowee e colegas da Universidade Purdue, nos EUA. Além da professora orientadora, os autores do trabalho incluem estudantes de graduação e mestrado. O novo tipo de sistema de micropropulsão utiliza água como combustível. O design de pequenos bicos liberam rajadas precisas de vapor de água para manobrar o pequeno satélite.

A tecnologia é um sistema de MEMS, pequenas máquinas que contêm componentes medidos na escala de micrômetros, ou milionésimos de metro.

O sistema usa capilares pequenos o suficiente para aproveitar as propriedades microscópicas da água - como os capilares têm apenas 10 micrômetros de diâmetro, a tensão superficial evita com que a água flua mesmo no vácuo do espaço.

Pequenos aquecedores localizados perto das extremidades dos capilares criam o vapor de água e fornecem o empuxo. Desta forma, os capilares tornam-se válvulas que podem ser ligadas e desligadas aos ligar ou desligar os aquecedores elétricos - a tecnologia é semelhante a uma impressora a jato de tinta, usando os aquecedores para ejetar microgotas de água.

O propulsor demonstrou uma razão empuxo-potência de 230 micronewtons por watt para impulsos com duração de 80 segundos. Em uma câmara de vácuo, isto foi suficiente para fazer o microssatélite girar em menos de um minuto, usando menos de um quarto de watt, o que demonstra que este é um método viável mesmo para o controle de altitude dos cubesats.


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