Impressão 3D estabelece biofábricas vivas

14th December 2017
Source: ETH Zurich
Posted By : Enaie Azambuja
Impressão 3D estabelece biofábricas vivas

Pesquisadores da ETH Zurich desenvolveram uma biotinta para imprimir superfícies com bactérias vivas, tornando possível produzir materiais biológicos capazes de quebrar substâncias tóxicas ou produzir materiais de alta pureza para aplicações biomédicas. A ideia da equipe é utilizar suas tintas bacterianas para produzir minúsculas fábricas bioquímicas, selecionando as bactérias adequadas para gerar diversos produtos com as propriedades desejadas.

Com o fim de demonstrar o seu conceito, Rühs e Manuel Schaffner utilizaram as bactérias Pseudomonas putida e Acetobacter xylinum. A primeira pode quebrar o tóxico composto químico fenol, enquanto a segunda secreta nanocelulose de alta pureza. Essa celulose bacteriana mantém a umidade e é estável, com potenciais aplicações no tratamento de queimaduras.

Em uma única passagem da impressora 3D pode-se usar até quatro tintas diferentes em diferentes concentrações, a fim de produzir objetos que exibam várias propriedades. A tinta é composta por um hidrogel biocompatível que dá estrutura ao material. O hidrogel em si é composto por ácido hialurônico, moléculas de açúcar de cadeia longa, e sílica pirogênica.

O meio de cultura para a bactéria é misturado na tinta. A seguir são adicionadas as bactérias com a 'gama de propriedades desejadas' e, em seguida, qualquer estrutura tridimensional pode ser impressa na forma tradicional.

A equipe cunhou essa técnica de FLINK (functional living ink, ou tinta viva funcional) e agora precisará vencer alguns obstáculos para sua utilização prática em larga escala. Uma delas é que o processo de impressão é lento, e tempo é um fator crítico para elementos que devem ser mantidas vivos nas condições adequadas.


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