Circuitos de DNA desenvolvem computação biológica

30th October 2017
Posted By : Enaie Azambuja
Circuitos de DNA desenvolvem computação biológica

Uma equipe de pesquisadores de biologia sintética demonstrou um método para processamento de informações digitais em células vivas. Os pesquisadores produzem um conjunto de genes sintéticos que funcionam nas células como portas NOR, comumente usadas em eletrônica, um circuito que recebe duas entradas e transmite um sinal positivo apenas se ambas as entradas forem negativas.

Como se mostraram funcionalmente completas, essas portas NOR biológicas estão prontas para ser montadas em diferentes arranjos para compor circuitos de processamento de informações. 

O material utilizado foram moléculas de DNA - ao invés de componentes de silício e solda - e dentro de células de levedura. Os circuitos são os maiores já criados até hoje em células eucariontes.

"Embora programas simples implementados em células nunca irão rivalizar com a velocidade ou a precisão da computação em silício, os programas genéticos podem interagir diretamente com o ambiente da célula," afirmou o professor Eric Klavins, da Universidade de Washington, nos EUA.

Cada porta NOR celular consiste em um gene com três trechos programáveis de DNA. Os pesquisadores utilizaram a tecnologia CRISPR-Cas9, com o fim de injetar essas sequências de DNA específicas dentro de uma célula.

O que diferencia esse experimento dos anteriores, segundo a equipe, é a escala e a complexidade dos circuitos montados, que incluíram até sete portas NOR montadas em série ou em paralelo.

Nessas dimensões, os circuitos podem começar a executar comportamentos realmente úteis, com a possibilidade de obter informações de diferentes sensores ambientais e executar cálculos para decidir sobre a resposta correta.


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